Afficher ce site en français | View this website in English

Er was eens een cinema

Na de Belgische onafhankelijkheid in 1830 werd in Gent de wijk ‘Het Zuid’ opgetrokken rond het eerste treinstation met later de zoo en het park. De gevel van de Capitole met zijn driehoekig fronton en neoklassieke zuilengalerij dateert uit 1850. Met de opkomst van de geluidsfilm kwam er nood aan een bioscoop die deze nieuwe technieken aankon. Geo Henderick bouwde in 1932 achter de bestaande gevel een bioscoopzaal die uitblonk als architecturaal meesterwerk en qua akoestiek en visibiliteit de perfectie benaderde en nog altijd benadert.

Capitole Gent werd algemeen beschouwd als één van de mooiste en grootste bioscopen van het land. Toch konden hier ook makkelijk optredens plaatsvinden. De zaal was namelijk gebouwd als een warme zaal, met een grote scène, verlichting en een toneeltoren van elf meter hoog. Ooit zat er zelfs een orkest van honderd man op het podium. Bij optredens bestond het voorprogramma uit kleine attracties en variété, beginners die “en vedette américaine” optraden. Na de pauze was het tijd voor de sterren. Naast de eigentijdse vedetten Jan Kiepura, Martha Eggerth, Tino Rossi, Josephine Baker en Luis Mariano waren hier ook The Ramblers, Leo Martin en zijn orkest, Les Compagnons de la Chanson, Anton Karas (de muzikant van het kenwijsje van ‘De derde man’), de organiste Ethel Smith en vele anderen te gast. Plaats was er ook voor ‘jong bloed’, zoals Johnny Hallyday, Sylvie Vartan, Claude François, Richard Anthony (het Yeah Yeah-tijdperk), The Platters en Dalida.

Maar dat was allemaal voor de crisis in de bioscoopsector. Nadat in 1986 het cinemalicht in Capitole definitief doofde, bleef de zaal 14 jaar leeg staan, tot Geert Allaert van Music Hall de zaal en het belendende pand kocht. De legendarische Gentse cinemazaal heropende feestelijk op zondag 28 oktober 2001 met de première van de musical ‘Camelot’. In de jaren daarop werd de oude zaal uitgebreid met een groter podium en een backstage onder het podium. Er kwamen vipruimtes en bars bij. In 2008 werd een theatertoren gebouwd met 48 computergestuurde trekken en kwamen er ook extra repetitielokalen. In 2009 werd het podium vernieuwd en werd een akoestische orkestbak onder het podium geïnstalleerd voor een orkest tot 64 personen. Capitole Gent groeide zo weer uit tot een bruisende, moderne theaterzaal, met een nog steeds authentieke architectuur en buitengewone charme. En met jaarlijks een rijkgevuld programma, gaande van klassiek tot pop en rock, van theater, cabaret en comedy tot dans…

Op 6 januari 2014 nam de Sportpaleis Group de dagelijkse leiding van Capitole Gent en Stadsschouwburg Antwerpen over van Music Hall, van wie het het jaar daarvoor ook al de uitbating van Vorst Nationaal op zich had genomen.